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Congresswoman Karen Bass

Representing the 37th District of California

Rep. Bass Joins More Than 100 Members In Introducing The Keep Families Together Act of 2018

June 19, 2018
Press Release
WASHINGTON, DC — Today, Rep. Karen Bass (D-Calif.) joined more than 100 of her colleagues in introducing the Keep Families Together Act of 2018 in response to the Trump administration’s insidious practice of family separation. This bill has also been introduced in the Senate by Senator Diane Feinstein of California.

“The separation of immigrant families is a violation of human rights,” said Rep. Bass, top Democrat on the House Subcommittee on Global Human Rights. “A civilized country should never levy lifelong trauma as a deterrent to immigrants seeking asylum, let alone defenseless children. Now, as the President of the United States uses these traumatized children and parents as collateral for his border wall, it is absolutely imperative that my colleagues on both sides of the aisle stand up to this inhumane practice and pass this piece of legislation.”

Rep. Bass further addressed this issue in a piece in the New York Times. To read it, click here.

The Keep Families Together Act of 2018 would prohibit border officials from separating children from their parents, except in extraordinary circumstances, restrict the prosecution of parents who are asylum seekers by adopting the recommendation of the DHS Office of Inspector General, and require all CBP officers and agents to complete child welfare training on an annual basis.

More information about the Keep Families Together Act of 2018:

  • Keep Families Together:  The bill promotes family unity by prohibiting Department of Homeland Security (DHS) officials from separating children from their parents, except in extraordinary circumstances.  In these limited circumstances, separation could not occur unless parental rights have been terminated, a child welfare agency has issued a best interest determination, or the Port Director or the Chief Border Patrol agent of Customs and Border Protection (CBP) have approved separation due to trafficking indicators or other concerns of risk to the child.  It requires an independent child welfare official to review any such separation and return the child if no harm to the child is present. It imposes financial penalties on officials who violate the prohibition on family separation.
  • Limit Criminal Prosecutions for Asylum Seekers: The majority of the parents separated at the border are being criminally prosecuted for illegal entry or re-entry.  This bill restricts the prosecution of parents who are asylum seekers by adopting the recommendation of the DHS Office of Inspector General.  The bill delays prosecutions for asylum seekers and creates an affirmative defense for asylum seekers.  It also codifies our commitment to the Refugee protocol prohibiting the criminal punishment of those seeking protection from persecution.
  • Increase Child Welfare Training: The bill requires all CBP officers and agents to complete child   welfare training on an annual basis. Port Directors and Chief Border Agents, those who are authorized to make decisions on family separations, must complete an additional 90 minutes of annual child-welfare training.
  • Establish Public Policy Preference for Family Reunification: The bill establishes a preference for family unity, discourages the separation of siblings, and creates a presumption that detention is not in the best interests of families and children.
  • Add Procedures for Separated Families: The bill requires DHS to develop policies and procedures allowing parents and children to locate each other and reunite if they have been separated.   Such procedures must be public and made available in a language that parents can understand.  In cases of separation, it requires DHS to provide parents with a weekly report containing information about a child, and weekly phone communication.
  • Establish Other Required Measures:  In order to inform Congressional oversight and promote public understanding of the use family separation, the bill requires a report on the separation of families every six months.

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Rep. Bass se une a más de 100 miembros en Introducción El Acto de Congreso Keep Families Together de 2018

WASHINGTON, DC - Hoy, la Representante Karen Bass (D-Calif.) se unió a más de 100 de sus colegas para presentar el Acto de Congreso Keep Families Together de 2018 en respuesta a la práctica insidiosa de separación familiar de la administración Trump. Este proyecto de ley también se ha introducido en el Senado por la Senadora Diane Feinstein de California.

"La separación de las familias inmigrantes es una violación de los derechos humanos", dijo la representante Bass, máximo demócrata en el Subcomité de Derechos Humanos Globales de la Cámara de Representantes. Un país civilizado nunca debe imponer traumas por vida como un elemento de disuasión para los inmigrantes que buscan asilo, y mucho menos para los niños indefensos. Ahora, como el Presidente de los Estados Unidos usa a estos niños y padres traumatizados como garantía para su muro fronterizo, es absolutamente imperativo que mis colegas de ambos lados del pasillo se pongan de pie ante esta práctica inhumana y aprueben esta legislación ".

Representante Bass también abordó este tema en el New York Times. Para leerlo, haga clic aquí. Para obtener más información acerca de el Acto de Congreso Keep Families Together de 2018, lea a continuación.

El Acto de Congreso Keep Families Together de 2018:

  • Mantener unidas a las familias: el proyecto de ley promueve la unidad familiar al prohibir a los funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional (DHS) separar a los niños de sus padres, excepto en circunstancias extraordinarias. En estas circunstancias limitadas, la separación no podría ocurrir a menos que se cancelen los derechos de los padres, una agencia de bienestar infantil haya emitido una determinación sobre el mejor interés, o el director del puerto o el agente jefe de aduanas y protección fronteriza (CBP) hayan aprobado la separación debido a indicadores de tráfico u otras preocupaciones de riesgo para el niño. Requiere que un funcionario independiente de bienestar infantil revise dicha separación y devuelva al niño si no hay daño al niño. Impone sanciones financieras a los funcionarios que violan la prohibición de la separación familiar.
  • Limite los enjuiciamientos criminales para solicitantes de asilo: la mayoría de los padres separados en la frontera están siendo procesados penalmente por entrada ilegal o reingreso. Este proyecto de ley restringe el enjuiciamiento de los padres que son solicitantes de asilo al adoptar la recomendación de la Oficina del Inspector General del DHS. El proyecto de ley retrasa el enjuiciamiento de los solicitantes de asilo y crea una defensa afirmativa para los solicitantes de asilo. También codifica nuestro compromiso con el protocolo de Refugiados que prohíbe el castigo penal de quienes buscan protección contra la persecución.
  • Aumentar el Entrenamiento de Bienestar Infantil: El proyecto de ley requiere que todos los oficiales y agentes de CBP completen la capacitación de bienestar infantil anualmente. Los directores de puertos y los principales agentes fronterizos, aquellos que están autorizados para tomar decisiones sobre separaciones familiares, deben completar 90 minutos adicionales de capacitación anual de bienestar infantil.
  • Establecer preferencia de política pública para la reunificación familiar: el proyecto de ley establece una preferencia por la unidad familiar, desalienta la separación de los hermanos y crea la presunción de que la detención no es lo mejor para las familias y los niños.
  • Agregar procedimientos para familias separadas: El proyecto de ley requiere que el DHS desarrolle políticas y procedimientos que permitan a los padres y a los niños ubicarse entre sí y reunirse si se han separado. Dichos procedimientos deben ser públicos y estar disponibles en un idioma que los padres puedan entender. En los casos de separación, se requiere que DHS brinde a los padres un informe semanal que contenga información sobre un niño y una comunicación telefónica semanal.
  • Establecer otras medidas requeridas: Con el fin de informar a la supervisión del Congreso y promover la comprensión pública del uso de la separación familiar, el proyecto de ley requiere un informe sobre la separación de las familias cada seis meses.